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  Redação E-Commerce Brasil

Varejistas lidam com problemas de estoque pós-pandemia

Quarta-feira, 15 de junho de 2022   Tempo de leitura: 11 minutos

Nos Estados Unidos, os últimos dois anos foram marcados pela escassez de suprimentos – com varejistas just-in-time lutando para enviar seus produtos, fabricantes de eletrônicos encarando a escassez de chips de computador e supermercados lutando para encher suas prateleiras . Agora, alguns varejistas estão lutando com o problema oposto: uma enxurrada de coisas que ninguém quer comprar.

Alguns dos maiores varejistas dos EUA têm quase US$ 45 bilhões em estoque em excesso , segundo a Bloomberg, um aumento de 26 por cento em relação ao ano anterior. Isso é resultado de varejistas que lutam para evitar a escassez que marcou o início da pandemia e, em seguida, não conseguem prever uma desaceleração nos gastos com bens de consumo à medida que o mundo se abre. Agora, em uma tentativa de mudar os volumes e reduzir as perdas, empresas como Target, Gap e Walmart estão contando com cortes profundos de preços.

Muitos varejistas estão lidando com o problema que a Amazon enfrentou em seus resultados recentes do primeiro trimestre: pegos de surpresa quando o Covid chegou, eles planejaram um aumento da demanda que simplesmente não se concretizou. Para a Amazon, isso significou um excesso de espaço vazio no armazém . Para outros, é o problema oposto: muita coisa e pouco espaço para armazená-la ou vendê-la.

A Costco tem uma reserva de itens com tema de Natal que não chegaram a tempo para o último período festivo e planeja colocá-lo nas prateleiras este ano, mas os preços de outros itens, incluindo as TVs de tela grande populares durante o bloqueio, provavelmente aumentarão. cair. Enquanto isso, os pijamas aos quais incontáveis ​​centímetros de coluna foram dedicados nos estágios iniciais da pandemia agora provavelmente terão grandes descontos, ao lado de outras roupas de lazer em voga durante o bloqueio.

“Isso realmente começa com a pandemia”, diz Lisa Ellram, professora ilustre de gerenciamento da cadeia de suprimentos da Universidade de Miami, Ohio. “Os varejistas não sabiam o que fazer.” Entre fevereiro e março de 2020, as vendas no varejo caíram 9% nos EUA, caindo outros 15% um mês depois. Mas em junho de 2020, o comércio varejista retornou aos níveis pré-pandêmicos e continuou a aumentar desde então. “As coisas realmente melhoraram – e eles não conseguiam atender à demanda, porque as pessoas pararam de comprar coisas e, de repente, as pessoas queriam coisas”, diz Ellram. “Houve todas essas mudanças estranhas e inesperadas na demanda que pegaram muitas empresas desprevenidas.”

Essas mudanças na demanda coincidiram com algumas das piores interrupções da cadeia de suprimentos na história recente. “As pessoas tinham poder aquisitivo e não podiam comprar muitos dos serviços que normalmente consomem, então compravam mercadorias”, diz Marc Levinson, autor de dois livros sobre contêineres. Levinson foi um deles: ele comprou um sofá – depois esperou nove meses para que ele fosse entregue quando os surtos de Covid fecharam os portos chineses e o Canal de Suez, por onde passa 12% do comércio global , foi bloqueado por um barco muito grande.

Com atrasos e interrupções como norma, as empresas se esforçaram para evitar escassez futura comprando em excesso e mantendo estoque localmente, em vez de depender da cadeia de suprimentos just-in-time cada vez mais quebrada. Outros gastaram muito para refazer totalmente a cadeia de suprimentos. A Intel, por exemplo, disse que construirá um local de fabricação de chips de US$ 20 bilhões em Ohio para aliviar a escassez devido à cadeia de suprimentos.

Os problemas em toda a cadeia de suprimentos foram exacerbados pelo que Ellram chama de demanda fantasma: quando confrontados com longos prazos de entrega para itens básicos, as pessoas geralmente fazem pedidos em excesso. Alguém pode fazer depósitos em sofás com três varejistas e ver qual chega primeiro, depois cancelar os outros dois pedidos. “Os fabricantes estavam recebendo sinais falsos de qual era a verdadeira demanda”, diz ela.

Havia também a ideia de que a pandemia estava chegando à sua fase final. “Os varejistas que esperavam se recuperar saíram e pediram bastante estoque”, diz Enda Breslin, da ShipBob, uma empresa global de atendimento.

Mas havia um problema mais significativo: o mundo estava mudando. As restrições da pandemia diminuíram – e os varejistas esqueceram que os gastos com mercadorias eram apenas uma parte da equação, o que causa dor de cabeça para as empresas que passaram o último ano tentando se preparar para padrões de demanda semelhantes ao verão de 2020 e evitar as catástrofes de o verão de 2021 – enquanto percebe que o verão de 2022 é totalmente diferente de ambos. “É com isso que varejistas e fabricantes estão tentando lidar”, diz Levinson: “Muitos deles estocaram porque não queriam decepcionar seus clientes com prateleiras vazias”. Agora eles têm coisas demais.

A maneira mais rápida de desembaraçar a bagunça seria quebrar o ciclo de festa e fome – mas isso é mais fácil falar do que fazer. A economia está uma bagunça, os gastos do consumidor são imprevisíveis e a guerra na Ucrânia continua agitada. “Nós simplesmente não podemos absorver tanta instabilidade”, diz Ellram. Ela diz que o pêndulo permanecerá fora de controle, mas o excesso ou falta de pedidos diminuirá gradualmente à medida que as empresas moderem suas reações exageradas às mudanças econômicas e sociais do mundo real. No entanto, a economia global em declínio ainda é uma grande incógnita.

Isso significa que as questões dos últimos dois anos provavelmente ecoarão por um pouco mais de tempo, embora em um nível mais baixo do que antes. Breslin diz que se o fechamento do Canal de Suez e a escassez de chips fossem uma tempestade perfeita, a situação que o mundo enfrenta agora é uma tempestade totalmente diferente. “Os preços dos combustíveis subiram”, diz ele. “A inflação subiu. As pessoas simplesmente não têm tantos gastos discricionários, o que significa que os varejistas precisam começar a dar descontos.” As empresas com estoques de verão que envelhecem rapidamente enfrentam um dilema: gastar dinheiro em um mercado de armazéns apertado para armazená-lo para o próximo ano ou sofrer um impacto nos lucros e vender com margens minúsculas ou inexistentes. Outra alternativa igualmente desagradável é descarregar ações em mercados secundários, onde grandes lojas de descontos como a TJ Maxx vão abocanhá-las e vendê-las por um preço baixo.

O problema é particularmente grave para empresas maiores por causa da maneira como compram. Varejistas menores pedem menos estoque com mais frequência e prazos de entrega mais curtos. Mas o grande número de itens vendidos por grandes varejistas significa que seus pedidos aos fabricantes são feitos com mais antecedência, forçando-os a prever a demanda com base em informações menos confiáveis.

Confrontados com uma abundância de estoque nos depósitos, os varejistas provavelmente reduzirão os pedidos – talvez demais, resultando em falta de oferta, e então neutralizarão isso com pedidos em excesso, repetindo o ciclo com margens de erro menores. “Para os grandes, a definição de insanidade é continuar fazendo a mesma coisa, esperando resultados diferentes. Eles estão condenados a continuar fazendo isso”, conclui Breslin.

Leia também: Seu estoque gera ou queima dinheiro?

Fonte: Wired

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