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  Redação E-Commerce Brasil

Copia: e-commerce para clientes da zona rural do Quênia arrecada US$ 26 mi

Terça-feira, 10 de dezembro de 2019   Tempo de leitura: 8 minutos

A promessa do comércio eletrônico na última década na classe média urbana da África reside na facilidade e conveniência de fazer e pagar por compras por meio de um telefone celular conectado à internet sem interação humana. No entanto, a Copia, uma startup de e-commerce e logística de seis anos que opera no centro do Quênia, está focada em construir um negócio, fazendo exatamente o oposto, segundo reportagem do Quartz Africa.

Ao contrário dos principais players do setor, a Copia se concentrou diretamente no atendimento a consumidores de baixa renda que são parcialmente atendidos em virtude de viverem principalmente fora das áreas urbanas.

“Construímos nossos negócios em uma plataforma móvel para levar serviços de varejo a consumidores africanos de baixa a média renda — consumidores remotos, sem banco, desconectados e que podem não ter um ID ou endereço válido”, disse Tim Steel, CEO da Copia ao Quartz Africa. “Outros participantes do comércio eletrônico estão focados no topo da pirâmide, com classe média e elite.”

Modelo diferente

O modelo da Copia é baseado em uma rede de 5.000 agentes composta principalmente por pequenos comerciantes locais que ganham comissões servindo como “pontos de agregação de pedidos e distribuição de entrega”.

Essencialmente, em vez de fazer compras online via site ou celular voltado para o consumidor, no aplicativo, os clientes da Copia entram nas lojas de agentes parceiros que fazem pedidos em seu nome, recebem pagamentos e servem como pontos de entrega.

Além do benefício estratégico de resolver problemas de endereço postal associados a entregas em algumas cidades e áreas rurais africanas, esses agentes também servem a outro propósito: “Estabelecemos relacionamentos com agentes nessas áreas porque esses agentes são membros confiáveis ​​da comunidade e através deles construímos um relacionamento direto com o consumidor ”, disse Steel.

Os usuários também podem fazer pedidos por meio de códigos USSD — a tecnologia móvel de 20 anos que se tornou amplamente adotada no continente como uma solução alternativa para aumentar a inclusão financeira por meio de telefones simples.

Embora a Copia também tenha um site, ele é direcionado principalmente para pessoas que moram em centros urbanos, o que lhes permite fazer compras e entregar itens a parentes que moram fora das grandes cidades e em comunidades de baixa renda, onde a Copia tem lojas de agentes. O objetivo principal da Copia, diz Steel, é “garantir que tenhamos uma tecnologia adequada ao consumidor”.

Maior visibilidade

Até agora, o modelo da Copia provou o suficiente para chamar a atenção dos investidores, pois levantou US$ 26 milhões em uma rodada da Série B liderada pela LGT Lightstone, com a participação da Perivoli Innovations, Endeavor Catalyst, ELEA e Goodwell Investments, empresa de investimentos de impacto com sede na Holanda. Segue-se um investimento de US$ 2 milhões em janeiro pela Goodwell.

O aumento da Copia ocorre em meio a crescentes perguntas sobre a viabilidade de grandes operações de comércio eletrônico em toda a África, bem como o tamanho do mercado real de classe média endereçável, com uma enxurrada de paralisações de alto perfil e uma grande venda aparentemente em dificuldades.

Konga, uma empresa pioneira de comércio eletrônico na Nigéria, foi vendida em 2018 com investidores importantes, incluindo Kinnevik e Naspers, provavelmente amortizando perdas. Na época, o veredicto condenador da Naspers era que a empresa “não havia atingido a escala e o nível de lucratividade necessários para se financiar como está atualmente, agora ou no médio prazo”.

logotipo da Jumia Foods
A Jumia é outro grande e-commerce no continente africano

Enquanto a Jumia permanece otimista quanto às perspectivas do e-commerce no continente, principalmente após a abertura de capital na Bolsa de Valores de Nova York, uma série contínua de grandes perdas sugere que ainda não foi encontrada uma fórmula comercial para o setor.

Este mês, o Jumia encerrou abruptamente as operações nos Camarões. Algumas das lutas das empresas de comércio eletrônico foram atribuídas à falta de confiança, principalmente pelos pagamentos online e pela fraca infraestrutura logística. Nesse sentido, a Copia atraiu um pouco o comportamento social convencional ao seu modelo, ao curar a experiência do usuário de seu mercado-alvo de acordo com as preferências existentes.

De olho na expansão

Além do foco exclusivo em compradores e comunidades de baixa renda, o modelo híbrido on-line-off-line da Copia não é exatamente único. Em busca de aumento de pedidos e receitas, a Jumia também está perseguindo uma estratégia off-line, permitindo que seus usuários façam e retirem pedidos através de postos de gasolina no Quênia, Marrocos, Senegal e Costa do Marfim.

A gigante do comércio eletrônico também está entregando itens notavelmente além das grandes cidades: metade das entregas realizadas na Nigéria no ano passado foram feitas em cidades secundárias e áreas rurais, disse à Quartz Juliet Anammah, CEO da Jumia Nigeria.

Até agora, a Copia diz que cumpriu mais de 3 milhões de pedidos para 450.000 consumidores enquanto opera apenas no centro do Quênia. Mas agora está de olho na expansão em todo o país e em outros países da África Oriental como parte de uma ambição pan-africana mais ampla.

Dados os níveis de renda disponível muito mais baixos do seu mercado-alvo, a expansão será crucial para impulsionar a adoção e as receitas em massa. Um simples estatuto destaca isso: enquanto o valor médio dos pedidos feitos pela Jumia no ano passado foi de US$ 66, a Copia registra valores médios de pedidos de cerca de US$ 10, diz Steel.

As informações são do Quartz Africa

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